Diseñando una nave espacial para los Guardianes de la Galaxia



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Avengers: Infinity War es una película repleta de películas en múltiples planetas y naves espaciales. Se mueve a un ritmo divertido también, volteando entre superhéroes jóvenes y viejos mientras tratan de contrarrestar a Thanos y el poder de los misteriosos Infinity Stones. Casi todas las escenas requieren una gran cantidad de efectos visuales generados por computadora. Marvel utilizó un pequeño ejército de socios externos para completar el proyecto, incluida una compañía con sede en Londres y San Francisco llamada Territory Studio. El equipo independiente trabajó en 130 "pantallas" animadas, software hermoso pero totalmente ficticio, para cinco conjuntos diferentes, incluida una nave espacial llamada Benatar.

El barco aparece cerca del comienzo de la película cuando Thor, el dios del trueno, es recogido por los cómicos y entrañables Guardianes de la Galaxia. La escena comienza con Peter "Star-Lord" Quill y el resto de su equipo disfrazado cantando junto a "Rubberband Man" por los Spinners. Todos los miembros de la tripulación están desplomados en sillas con una gran cantidad de pantallas a su alrededor. Estos paneles de control exóticos son la punta de las contribuciones de Territory, que abarcaba mesas, cerraduras de aire en la puerta y una cápsula de escape esférica.

La misión de la compañía era reinventar la interfaz de usuario (y, por extensión, la apariencia más amplia) de la mudanza de los Guardianes. Era una pequeña parte de la película pero importante para transmitir rápidamente cómo el grupo había estado viviendo desde el final de Guardians of the Galaxy Vol. 8 2. Todas las pantallas tienen una paleta de colores azul, morado y verde, con ocasionales pinceladas de rojo y blanco para resaltar controles e información importantes. Son claramente extraterrestres, diseñados por o para una raza que no se originó en la Tierra.

Charles Wood, el diseñador de producción de Infinity War, le pidió al equipo que evitara las convenciones de interfaz modernas y, en particular, cualquier forma de simetría. Eso es porque el conjunto en sí era en gran parte simétrico; los Guardianes se sientan en tres filas de dos y luego se reúnen alrededor de una sola mesa en el centro de la nave. En cambio, Wood quería que todo tuviera un alto nivel de abstracción y, por lo tanto, parecía de otro mundo. Eso significaba desarrollar controles y visualizar datos de una manera que no fuera familiar o que el espectador pudiera entender fácilmente.

Sin embargo, las pantallas necesitaban proporcionar algún contexto para los miembros de la tripulación y sus roles a bordo del barco. Eso significaba hacerlos legibles, no literalmente sino visualmente, a simple vista. Las seis sillas, conocidas colectivamente como el puente, tenían roles distintos: piloto, copiloto, un par de ingenieros y artilleros. El piloto y el copiloto tienen múltiples pantallas para navegación, llenas de mapas bidimensionales y tridimensionales. Los artilleros tienen pantallas para munición y apuntamiento mientras que los ingenieros tienen esquemas y otros gráficos relacionados con la integridad estructural de Benatar. Como espectador, puede deducir para qué sirve cada pantalla, pero no necesariamente cómo controlarla.

Territory también trabajó en pantallas para la galera del barco. El conjunto requería varias pantallas a cada lado de la sala, tres pantallas horizontales en la mesa utilizada para examinar Thor y todos los controles de bloqueo de aire de la puerta. Finalmente, el equipo diseñó los paneles de control para la cápsula de escape en la parte trasera de la nave, así como una pantalla de visualización que se agregó más adelante en VFX. Los colores respaldaban los tonos más fríos y la iluminación neutra que los directores Anthony y Joe Russo querían en la escena. Estas decisiones ayudaron a cimentar la apariencia de los Guardianes y elevar a Thor como un dios inspirador.

Territory ha trabajado con Marvel antes. En la primavera de 2013, los hermanos Russo filmaron Capitán América: The Winter Soldier, su primera película de comics, y una de las mejores producidas como parte del Marvel Cinematic Universe (MCU). Territory no participó en el proyecto hasta que la segunda unidad comenzó a rodar una escena de mediados de créditos en Londres. Fue un preludio de Avengers: Age of Ultron que mostró al Barón von Strucker caminando a través de una instalación de Hydra que está analizando secretamente el Cetro Chitauri de Loki. "Lo que tenemos vale más de lo que cualquiera de ellos haya sabido", gruñó.

En el último minuto, Marvel se dio cuenta de que necesitaba algunos gráficos en el set. El monstruo del cómic necesitaba pantallas que mostraran el arma que se analizaba en un grupo de computadoras cercanas. Territory aprovechó la oportunidad, desarrollando imágenes con dos anillos virtuales que rodeaban el cetro y su Infinity Stone. El concepto se basaba en la fotometría y las técnicas de fotografía de 360 ??grados que se estaban desarrollando en ese momento. "Simplemente lo hicimos porque pensamos que era algo genial de hacer", dijo Marti Romances, director creativo de Territory Studio. A Marvel le gustó tanto que creó dos anillos físicos para el cetro en el set.

"Esa es una de las cosas que recordaré toda mi vida", agregó Romances. "Usualmente nos inspiramos o hacemos referencia a los accesorios que vemos del artista conceptual y los directores de arte mientras trabajamos con el departamento de arte. Pero en ese caso, no estábamos trabajando con el departamento de arte. Fuimos allí solo para ocuparme de ese conjunto, y sucedió al revés. El departamento de arte se inspiró en nuestro gráfico ".

Claramente, Territory causó una gran impresión. La compañía fue contratada para trabajar en Guardianes de la Galaxia, lo que convirtió a un grupo apenas conocido de superhéroes en una de las propiedades más queridas de Marvel. Para esta película, Territory trabajó en la antigua nave espacial de Milano, Quill. Necesitaba reflejar el héroe y el tono de la película inspirado en los 80, que impregna la banda sonora, los chistes y las interminables referencias de películas. El territorio, por lo tanto, hizo que el barco fuera "un poco áspero y listo" con muchos videojuegos y viejas referencias aeronáuticas. Todo también se sumergió en rojo, naranja y negro para reflejar la era anterior.

La compañía también dio forma a la prisión donde se guardan brevemente los Guardianes, el barco Dark Aster de Ronin y el multicultural puerto espacial Exitar, entre otros escenarios. Romances tenía 25 años en ese momento y se hizo amigo de Alan Payne, uno de los directores de arte de la película. Presentó Territory to Wood, el diseñador de producción para Guardians y, hasta la fecha, otras cinco películas de Marvel, entre ellas Thor: The Dark World y Doctor Strange. "Es un hombre ocupado", dijo Romances. "Tiene muchas ideas rápidas que simplemente pasan volando. Debes atraparlas antes de que nadie más se olvide de ellas".

Territory asistió a Wood on Avengers: Age of Ultron, que se estrenó nueve meses después de Guardians. Las pantallas abarcaron varios escenarios, incluidos los laboratorios personales de Tony Stark y Bruce, la fortaleza del barón von Strucker, una buena continuación del trabajo de la compañía en el Capitán América: el soldado de invierno, y las instalaciones médicas del doctor Cho. Cada lugar requería una estética diferente que se sintiera futurista y reflejara el carácter individual. La computadora de Banner, por ejemplo, era de color verde azulado, un guiño evidente a su monstruoso alter ego, y plagada de referencias a la biología celular y vegetal avanzada. Mientras tanto, Von Strucker tenía una interfaz de usuario de inspiración militar basada en su carrera en Hydra.

Durante este período, Territory se basó únicamente en Londres. Hace dos años, Romances se mudó a los EE. UU. Para comenzar un estudio complementario en la costa oeste. La compañía eligió San Francisco en lugar de Los Ángeles porque el personal quería estar más cerca de Silicon Valley, donde se estaba produciendo una verdadera innovación tecnológica. Territory no es un desarrollador de software, no está creando aplicaciones como Microsoft o Google, pero sus diseños deben sentirse posibles y creíbles. Utiliza el Área de la Bahía, por lo tanto, como un conjunto de material fuente en evolución para su tecnología en el futuro cercano.

"Nos gusta decir que unimos Hollywood con Silicon Valley", dijo Romances, "porque es importante para nosotros que cuando estamos diseñando cosas casi imposibles y muy futuristas, para las películas estamos familiarizados con lo que está sucediendo en la vida real". Si tenemos una buena comprensión de cómo la tecnología está evolucionando en este momento, nos ayuda a conectar los puntos y ser un poco más precisos cuando estamos especulando sobre lo que podría suceder dentro de unos años ".

La nueva oficina también significaba que Territory podría establecer un gasoducto de 24 horas. Junto con la oficina de Londres, los dos equipos podían trabajar en equipo, desarrollando pantallas durante el día y luego subirlas a un servidor para que sus compatriotas pudieran refinarlas aún más durante la noche. La compañía usó este proceso de desarrollo de carrera de relevos para un trabajo de VFX de última hora en The Fate of the Furious. "Fue un buen experimento", dijo Romances. "Y creo que funcionó muy bien".

El director creativo pudo caminar por el departamento de arte y observar al equipo de producción más grande mientras imprimía partes de Benatar impresas en 3D. El trabajo no estaba terminado, pero ayudó a Territory a conceptualizar el barco, su historia y las formas en que podría ser operado.

"Ha sido un paseo", dijo Romances con una sonrisa irónica.


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