El ADN es solo otra forma en que no podemos optar por el intercambio de datos

El ADN es solo otra forma en que no podemos optar por el intercambio de datos


Westend61 a través de Getty Images

Al crecer en California, los asesinos en serie son un hecho tan real como los cítricos durante todo el año o tener un poco de español en tu vocabulario diario. Las noticias sobre el arresto de Golden State Killer fueron una sorpresa y un alivio para la mayoría de nosotros cuyas vidas tempranas estuvieron marcadas por una generación de miedo. El Golden State Killer violó al menos a 51 mujeres y mató a 12 personas (que nosotros conocemos). Nuestros padres literalmente durmieron con pistolas y cuchillos bajo la sombra del asesino, y muchos otros como él.

Incluso pasado siendo un niño, como un adolescente sin hogar entre muchos en las calles aquí en San Francisco, el hombre que sería conocido hoy como el Golden State Killer era un fanático de la vida real que ocupó nuestro panteón de constante, aterrador y muy real amenazas mortales Sabíamos que nadie notó cuando nos perdimos, y por lo tanto se esforzaron por protegerse mutuamente de hombres como él.

Sin embargo, la forma en que se encontró el asesino de Golden State, a través del ADN de otras personas, plantea un nuevo tipo de espectro. Una de las distopías de datos donde hemos perdido el control de nuevas maneras.

La combinación de bases de datos de ADN y árbol genealógico, que florecen en el sector comercial, es una nueva arma para la aplicación de la ley en casos fríos. El caso Golden State Killer es un punto de partida; La policía ahora está usando las mismas técnicas para buscar al Zodiac Killer.

El supuesto asesino de Golden State, Joseph James DeAngelo, no habría sido capturado recientemente si alguien, en algún lugar de su árbol genealógico no hubiera hecho pruebas de ADN y lo hubiera exportado a un popular sitio web de búsqueda de genealogía. Cuando Sacramento Bee informó por primera vez sobre el arresto de DeAngelo, "Paul Holes, un investigador retirado de la Oficina del Fiscal del Condado de Contra Costa, confirmó el viernes que utilizó el sitio GEDmatch de código abierto para ayudar a las fuerzas del orden a hacer la conexión de ADN".

Todavía no sabemos exactamente cómo los detectives usaron GEDmatch. Sabemos que tuvieron al menos un comienzo en falso en su búsqueda basada en el ADN. Esto no sorprende a los que se han encontrado con los resultados erróneos de los mismos sitios web populares de árboles genealógicos de ADN cuyas bases de datos terminan en GEDmatch.

GEDmatch "proporciona herramientas de análisis genealógico y de ADN para investigadores y genealogistas aficionados y profesionales". El sitio con sede en Florida es un lugar donde los perfiles genéticos se comparten voluntariamente públicamente por sus propietarios; actualmente hay alrededor de 650,000 miembros.

Para usarlo, debe haber escupido en un tubo y enviado a una compañía de pruebas de ADN como Ancestry o 23andMe. "Estas dos compañías no permiten que las fuerzas del orden accedan a las bases de datos de sus clientes a menos que obtengan una orden judicial", informó Wired. "Ni los hallazgos de 23andMe ni Ancestry fueron abordados por los investigadores en este caso, según voceros de las empresas".

Después de que entregues tu saliva y obtengas los resultados, cargas tus datos de ADN (GEDCOM - abreviatura de "comunicación de datos genealógicos") a GEDmatch. Luego lo usa para encontrar un primo perdido o un tío papi. O puede aplicarlo como lo hicieron los detectives del condado de Contra Costa, y usarlo para rastrear a un presunto delincuente.

El Asesino del Estado Dorado dejó suficiente ADN en sus escenas del crimen de violación y asesinato para las fuerzas del orden público para resolver una secuencia de ADN moderna, evidentemente en forma de un archivo GEDCOM. Después de encontrar el árbol genealógico de DeAngelo, los investigadores redujeron su búsqueda por factores como la edad y la ubicación. "Los investigadores rastrearon su árbol genealógico y lo vigilan", escribió Los Angeles Times. "Lo vieron descartar su ADN en un lugar público, lo que les permitió obtener una muestra".

El ADN se puede obtener de la encía, una copa usada, células de la piel o el cabello caído. Los funcionarios no han revelado qué tipo de muestra de ADN obtuvieron de DeAngelo o cómo lo obtuvieron, solo que coincide con la evidencia genética que quedó después de al menos tres violaciones en el norte de California y tres asesinatos en el condado de Orange.

En este momento hay una pelea por mantener ciertos documentos asociados con el caso sellados. Según VC Star, "The Associated Press y otros medios de noticias han presentado una moción para revelar la información relacionada con el arresto de abril". La defensora pública de DeAngelo argumentó que las órdenes de búsqueda y arresto no deberían hacerse públicas, y la prensa afirmó que "las declaraciones no incluyen amplia información sobre el uso de sitios web genealógicos utilizados para vincular a DeAngelo con el ADN". Aún así, estoy en el campo que piensa que solo hay una forma de averiguarlo.

De cualquier manera, el uso por parte de la policía de una base de datos pública voluntaria de genealogía de ADN para encontrar un sospechoso nos lleva al borde del vacío de datos, donde encontramos el vacío que nos devuelve la mirada. Una cosa es que empresas como Cambridge Analytica prácticamente hayan superado a la NSA en la adquisición de datos sin nuestro conocimiento con fines nefastos (y ganancias). Otra cosa completamente distinta es que las aplicaciones y las compañías de redes sociales han estado engañando a los usuarios, nuestros amigos y parientes, y en ocasiones a nosotros, para que dejen que rasquen nuestras libretas de direcciones, u obtengan información sobre nosotros indirectamente.

Y eso ha sido bastante malo, de ahí el frenesí de alimentación de Google y Facebook en el intercambio de datos, tanto voluntario como de otro tipo. Me gusta, crear informes completos sobre nosotros en forma de perfiles ocultos o recopilar datos sobre nosotros que no queremos proporcionar. Las empresas han estado haciendo esto por un tiempo, la mayoría de la gente está empezando a entender lo que significa todo, y cada uno tiene cincuenta sombras de cabreo y se siente totalmente impotente al respecto.

Agregue su ADN a la lista de cosas que no necesariamente puede optar por no compartir, y nadie será culpado por querer voltear todas las tablas del universo.

Las noticias de la captura de Golden State Killer sonaron varias veces para alguien como yo. El terror antes mencionado de los adultos en mi (extrañamente extraña) infancia de California es uno. Otra es que la lucha continua contra mis datos personales es esencialmente robada, o al menos deslizándose entre mis dedos antes de que tenga tiempo de darme cuenta de que los distribuidores de datos han convertido mi privacidad en arena.

El otro es la privacidad y la precisión con respecto a la industria comercial de pruebas de ADN. Sé que si estás leyendo esto, probablemente también tengas preguntas sin respuestas satisfactorias cuando se trata de exactitud, prácticas de intercambio de datos y acceso de las fuerzas del orden público a las empresas de pruebas de ADN de los consumidores. Y por supuesto, otros en mi árbol genealógico comparten formas para que extraños me encuentren, o me persigan, o me acusen de un crimen que yo no cometí.

Como la mayoría de las personas que conozco, realmente quiero que mi ADN sea probado. Lo que está en juego es más importante para mí porque no conozco a mi familia ni a mi historial de salud familiar, y el único miembro de mi familia que conocí desapareció antes de ser adulto. Como la mayoría de las personas que conozco, estoy realmente preocupado por el futuro de las promesas de privacidad de 23andMe, las garantías de Ancestry sobre no compartir datos con las fuerzas del orden público, y cosas por el estilo. Esta es la era de las compañías que se compran y venden, los cambios propios de los Términos y las políticas de privacidad, las bases de datos que se exponen, los servidores que se piratean y las empresas que hacen cosas terribles con nuestros datos y nos dicen que todo está bien.

Me alegro de que los detectives del condado de Contra Costa pensaran en una nueva forma de encontrar al Golden State Killer, y espero que las autoridades tengan los mismos éxitos con otros asesinos en serie. La parte de mí que me sirve para resolver crímenes resulta apasionante, mientras que la parte femenina de mí espera que otorgue peso a la sociedad en lugar de otorgar credibilidad a los hombres que odian y castigan a las mujeres.

Pero creo absolutamente que carecemos peligrosamente de una administración responsable de ambos datos y de una conversación sensata sobre los desequilibrios de poder. Entonces, como la mayoría de nosotros, hago lo que puedo para esperar lo mejor y prepararme para lo peor.

Imágenes: Phil Noble / Reuters (muestras de ADN viles); Sacramento Bee a través de Getty Images (sospechoso en la corte)




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