El diseño final del cohete Falcon 9 de SpaceX se lanza hoy (actualizado)

El diseño final del cohete Falcon 9 de SpaceX se lanza hoy (actualizado)


Elon Musk / Instagram

El lanzamiento de SpaceX que está programado para esta tarde puede parecer un lanzamiento de rutina para desplegar un satélite, pero en realidad es cualquier cosa menos eso. Bangabandhu Satellite-1, programado para una ventana de lanzamiento que se abre a las 4:12 PM ET, marca el primer lanzamiento del cohete Falcon 9 Block 5. El bloque 5 es la última actualización del Falcon 9; no habrá más actualizaciones importantes para el cohete, por lo que esta es la versión del cohete que finalmente será certificada por humanos.

Actualización: el lanzamiento ha sido reprogramado después de un auto en T-1 minuto, y SpaceX dice que los equipos se preparan para su próxima oportunidad de lanzamiento mañana, 11 de mayo a las 4:14 PM ET.

Actualización 2 (5/11): el cohete se lanzó con éxito, y la primera etapa del Falcon 9 Block 5 ha regresado para aterrizar de forma segura en un drones. Puede ver el flujo de video archivado a continuación.

Algunas personas consideran que las tácticas de SpaceX son riesgosas porque prueban nuevas funciones de cohetes en misiones activas, en lugar de realizar lanzamientos de prueba. Un ejemplo obvio: SpaceX no utilizó una misión de prueba para determinar si una etapa reutilizada de Falcon 9 podía volar. Volaron esa misión histórica con una carga útil activa para el cliente, aunque cobraron una tarifa más baja debido a los riesgos involucrados. De hecho, muchos de los cambios al Bloque 5 han sido implementados y refinados a bordo de los cohetes Block 3 y Block 4. Pero ahora, habrá poco, si alguno, ajustes en el cohete durante las misiones activas.

Esto facilitará la certificación del cohete Falcon 9 para vuelos humanos. La NASA requerirá siete vuelos exitosos del Falcon 9 del Bloque 5 antes de que sea calificado por humanos. Presumiblemente, eso significa que el diseño debe permanecer igual desde el vuelo hasta el vuelo sin demasiados cambios. En este momento, la GAO estima que la certificación humana para el Bloque 5 Falcon 9 no ocurrirá hasta fines de 2019.

La mayoría de los cambios en esta forma final del Falcon 9 están diseñados para enfatizar la reutilización. Para que SpaceX sea rentable, como se pretendía hacer desde la fundación de la empresa, tiene que hacer que tantos componentes en sus cohetes sean lo más reutilizables posible. Esto no solo significa las primeras etapas de los cohetes; significa que todo, desde el adaptador de carga útil hasta las aletas de la rejilla, debe ser reutilizable no una vez, sino varias veces con un mantenimiento mínimo y un tiempo de respuesta de un uso a otro.

De acuerdo con una ronda de cambios publicados en Reddit, los cambios en el Falcon 9 del Bloque 5 incluyen protección térmica mejorada alrededor de los motores para protegerlos de las tensiones de la reentrada y cambiar a una barrera de protección térmica, en lugar de solo pintar, para ayudar con reutilización. SpaceX también usará aletas de rejilla de titanio (que se despliegan durante y ayudan a controlar la reentrada), en lugar de aluminio. En teoría, deberían ser reutilizables un número ilimitado de veces. El carenado de la carga útil también se ha actualizado, lo que teóricamente ayudará con la recuperación, que SpaceX aún no ha podido hacer.

Muchos de estos ajustes también se centran en el tiempo de respuesta para estos cohetes. Tener un cohete reutilizable no es muy rentable si lleva meses realizar el mantenimiento necesario antes de que pueda volver a usarse. SpaceX claramente está tratando de reducir la cantidad de tiempo entre el momento en que se lanza un cohete por primera vez y cuando se puede volver a lanzar su primera etapa (y la segunda etapa, más adelante).

Puede ver la transmisión en vivo del lanzamiento de Bangabandhu Satellite-1 a continuación. La ventana abre hoy a las 4:12 PM ET y cierra a las 6:22 PM ET. El clima es 80% favorable. Si SpaceX no puede ejecutar el Bloque 5 Falcon 9, se abrirá una ventana de inicio de copia de seguridad a las 4:14 PM.