El matrimonio éticamente turbio de la tecnología y la belleza



Cherlynn Low / Engadget

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La última vez que compré una fundación, no pude decidir si era una "Feria" o una "Luz". Dejando de lado los nombres confusos, los tonos de cosméticos son particularmente difíciles para mí: una mujer asiática relativamente pálida con matices amarillos en la piel. Los colores diseñados para tez asiática tienden a ser un poco oscuros o aburridos para mi gusto, mientras que los de piel blanca no me parecen naturales.

Ya soy más afortunado que muchas personas cuyas apariencias se encuentran en el rango más oscuro del espectro: Encontrar un tono preciso puede ser un desafío, pero casi siempre puedo obtener una opción lo suficientemente cercana. Para otros que son más bronceados, eso no siempre es posible.

La última oleada de tecnología de la belleza parece intentar cambiar todo eso. Las empresas están utilizando tecnología para proporcionar productos altamente personalizados como maquillaje, cuidado correctivo de la piel y champús que se adaptan a sus necesidades exactas. Pero si bien en la superficie estos parecen ser esfuerzos bien intencionados para promover la diversidad y la inclusión, la industria necesita examinar cuidadosamente cada paso a medida que avanza o arriesgarse a exacerbar los problemas relacionados con los ideales percibidos en la belleza.

Lancome lanzó su base líquida personalizada Le Teint Particulier en 2016 en tiendas selectas de Nordstrom. Utiliza un escáner de piel para detectar su complexión en varios puntos de su rostro con la ayuda de un consultor in situ y crea una fórmula que se adapta mejor a usted. La compañía dice que puede detectar más de 72,000 tonos de piel y mezclar su base en el acto. Manouska Jeantus, de la revista Oprah, incluso dijo que "respondió todas nuestras oraciones por una base que funciona para tonos oscuros de piel".

Mientras tanto, empresas como Curology, Insitu y Skinceuticals han surgido en los últimos años más o menos, ofreciendo cuidado personalizado de la piel con la ayuda de la tecnología. Curology e Insitu aprenden sobre su piel a partir de sus imágenes y respuestas a cuestionarios en línea, mientras que la Dosis personalizada de optimización de diagnóstico de Skinceuticals utilizará evaluaciones en persona cuando el servicio se lance este verano.

La idea es que la forma tradicional de clasificar su piel como aceitosa, seca o combinada ya no es suficiente: usted debería ser capaz de obtener productos en función de cuán seca, flexible y pigmentada es su piel. Es una buena noticia para las personas que no encajan perfectamente en una categoría y quieren tratar sus rostros con una combinación precisa de humectantes e ingredientes activos. Y no se trata solo de tu complexión. Benefit Cosmetics, que lanzó una aplicación de prueba AR Brow a principios de este año, dijo: "Todas las cejas son únicas, así que creamos una solución AR que se puede personalizar para cualquier persona".

Pero si bien estos productos parecen prometer una mayor inclusión para tipos de piel más diversos, también tienen un costo. Literalmente. Le Teint Particulier de Lancome le devolverá $ 88 por botella de 1 onza (el precio incluye la consulta, aunque las recargas también cuestan $ 88), mientras que otras líneas de base de la marca como Teint Idole y Teint Miracle, que tienen tonos más limitados, cuestan $ 47 por la misma cantidad.

Mientras tanto, sistemas como Custom DOSE y el salón inteligente de Schwarzkopf, que escanea tu cabello para comprender mejor su perfil de humedad y color para un tratamiento más preciso, no están disponibles en todas partes. Cuando Skinceuticals inicie DOSIS, comenzará con clínicas de dermatología y cirugía plástica específicas, mientras que el servicio de Schwarzkopf llegará primero a los salones de socios seleccionados. Aún no está claro dónde se encuentran, ya sea que se encuentren en barrios y ciudades principales, pero los cirujanos plásticos generalmente no ven una clientela muy diversa. Informes de la Sociedad Estadounidense de Cirujanos Plásticos muestran que casi el 70 por ciento de todos los pacientes que se sometieron a procedimientos cosméticos en los EE. UU. Eran caucásicos, mientras que los hispanos, afroamericanos y asiáticoamericanos constituían el 11, 9 y 7 por ciento, respectivamente.

Eso va en contra de la noción de inclusividad. Los precios más altos y la disponibilidad limitada impiden el acceso a estos productos, por lo que muchas personas aún no podrán disfrutar de los beneficios. Esos no son los únicos factores, por supuesto, y cosas como la desigualdad de ingresos y los materiales costosos no son necesariamente el problema de la industria de la belleza o algo que las empresas pueden controlar. Pero ellos tienen algo que decir sobre otras partes del desafío.

"A medida que más y más empresas utilizan la tecnología para desarrollar cosméticos personalizados, deben prestar atención a los problemas de accesibilidad no solo desde el punto de vista de precio y disponibilidad, sino también desde el punto de vista del marketing", dijo Tiffany Gill, profesora asociada de historia y Africana estudia en la Universidad de Delaware.

Fenty Beauty (captura de pantalla del sitio web)

"Incluso si la belleza personalizada ofrece una oportunidad para cualquier mujer que haya sido marginada por la industria de la belleza, como las mujeres de color con tez más oscura", explicó Gill, "si estos productos no se comercializan de manera inclusiva, envía un mensaje de que las mujeres de color no son centrales para [esa] marca ".

Para ser justos, Lancome utiliza modelos étnicamente diversos en su comercialización para Le Teint Particulier para mostrar cómo puede crear sombras precisas para diferentes personas. Y otras marcas de maquillaje como IMAN, MAC, Make Up Forever y L'Oreal han incrementado la representación en su comercialización. Sin embargo, estas compañías, en particular, generalmente han proporcionado una gama más amplia de tonalidades que sus competidores y se han beneficiado de los rumores generados por la línea de cosméticos Fenty Beauty de Rihanna. La gama de 40 colores de la cantante, que incluye más colores en el extremo más oscuro del espectro que otras marcas, destacó la falla de la industria para proporcionar productos buenos y asequibles para personas con tonos de piel diferentes y con frecuencia más profundos. La base que mencioné al comienzo de este artículo, por ejemplo, ofrece solo cinco tonos.

Por supuesto, en algunos casos, la exclusividad es el punto. Maya Mikhailov, directora de marketing y cofundadora de la plataforma de comercio móvil GPShopper, cree que hay dos enfoques para la personalización de la belleza: masivos y altamente individuales. "La personalización masiva estaría en la línea de Fenty Beauty o Curology: ofrecen una gran variedad de productos para cada tipo y tono de piel, pero tienen un precio asequible y buscan atender al 95% del mercado", dijo. dijo. Lancome y Skinceuticals, por otro lado, apuntan a un público más exigente que podría estar dispuesto a pagar más, agregó.

Además, las empresas simplemente pueden estar reaccionando al deseo del mercado de una mayor diversidad en lugar de estar motivados por intenciones más nobles. "Los consumidores son los que empujan la tendencia de personalización y las marcas están haciendo eco de este cambio en el espíritu de la belleza", dijo Mikhailov. "[Ellos] ya no idealizan un estándar de belleza y esperan que la industria responda a sus tonos de piel, texturas y gustos".

En su apuesta por productos personalizados, la industria de la belleza tiene más que considerar que simplemente la inclusión y la diversidad. "Me preocupan las formas en que la industria de la belleza está utilizando la tecnología para diagnosticar problemas de belleza", advirtió Gill. "¿Estas tecnologías se basarán en estándares de belleza que exalten ciertos estándares de belleza como norma? ¿Pueden las tecnologías adaptarse completamente a una gama completa de telas y texturas capilares? Antes de adoptar estas tecnologías, las marcas de belleza deben hacerse algunas preguntas difíciles. "


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