El padre de la red mundial es un padre decepcionado



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Corbis vía Getty Images

Hoy es el cumpleaños número 29 de la World Wide Web, y para celebrar la ocasión, su creador nos ha dicho lo malo que se ha vuelto. En una carta abierta que aparece en The Guardian, Tim Berners-Lee pintó una imagen desoladora del internet actual, una dominada por un puñado de plataformas colosales que han restringido la innovación y han borrado el rico y desequilibrado archipiélago de blogs y pequeños sitios que existían antes. . No es demasiado tarde para cambiar, escribió Lee, pero para lograrlo, necesitamos un equipo soñado de negocios, tecnología, gobierno, trabajadores civiles, académicos y artistas para cooperar en la construcción de "la red que todos queremos".

Lee reserva sus mayores críticas a las enormes plataformas, por implicación, Facebook y Google, entre otras, que han llegado a dominar sus esferas y se han convertido efectivamente en guardianes. Ellos "controlan qué ideas y opiniones se ven y comparten", escribió Lee, señalando que son capaces de impedir la competencia al crear barreras. "Adquieren desafíos para las startups, compran nuevas innovaciones y contratan los mejores talentos de la industria. Agreguen a esto la ventaja competitiva que les brinda su información de usuario y podemos esperar que los próximos 20 años sean mucho menos innovadores que el anterior".

Centralizar la web de esta manera ha provocado graves problemas, como cuando una interrupción de Amazon Web Services eliminó una parte de los servicios de Internet hace más de una semana, irónicamente, casi un año después de otro incidente similar que paralizó la web en AWS. Pero embotellar Internet a través de un puñado de plataformas también ha permitido algo más siniestro: la militarización de Internet. Desde tendencias teóricas conspirativas hasta influir en la política estadounidense utilizando cientos de cuentas falsas de redes sociales, los actores externos han sido capaces de maximizar sus esfuerzos de manipulación gracias a una Internet mucho más centralizada de lo que solíamos tener, en opinión de Lee.

Estas empresas están mal equipadas para trabajar en beneficio social dado su enfoque en las ganancias, y tal vez podrían usar alguna regulación. "La responsabilidad -ya veces la carga- de tomar estas decisiones recae en las empresas que se han construido para maximizar las ganancias más que para maximizar el bien social. Un marco legal o regulatorio que tenga en cuenta los objetivos sociales puede ayudar a aliviar esas tensiones", escribió Lee.

¿Sabes quién podría arreglar el futuro de Internet? Nosotros, por supuesto, un grupo de individuos de una amplia sección transversal de la sociedad que puede superar la hegemonía de las colosales corporaciones de Internet que en general están bien con las cosas como son. Los incentivos podrían ser la clave para motivar nuevas soluciones, concluyó Lee.

Pero hay otro problema que las empresas no pueden resolver: cerrar la brecha digital desconectando a Internet. Es más probable que sean mujeres, pobres, geográficamente remotas y / o que vivan fuera del primer mundo. Llevarlos al redil diversificará las voces en internet y será, bueno, algo moral que hacer ahora que la ONU ha decidido que el acceso a internet es un derecho humano básico. Pero va a ser necesario algo más que modelos comerciales ingeniosos para ponerlos en línea y ponerlos al día: tendremos que respaldar políticas que les proporcionen Internet a través de redes comunitarias y / o acceso público.


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