El vinilo HD es una promesa, no un producto

El vinilo HD es una promesa, no un producto

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Günter Loibl cree que el vinilo necesita una actualización. Hace dos años presentó una patente para una nueva forma de crear discos, utilizando láseres (en lugar de un torno de corte tradicional) para apretar los surcos y agregar un 30% más de espacio utilizable. Gracias al láser, en realidad es mejor para el medio ambiente. La promesa son los registros con tiempos de reproducción más largos, un rango más dinámico y una amplitud adicional. Supuestamente, incluso puedes disfrutar de los beneficios de los álbumes "HD vinyl" en la plataforma giratoria y la aguja que ya tienes.

En el papel, todo esto parece una situación de ganar-ganar. Pero hay un problema: esta no es la primera vez que alguien promete una experiencia auditiva mejorada, y los coleccionistas de música tienden a ser un grupo escéptico. Los amantes del vinilo tienen menos motivos para quejarse últimamente, gracias a los avances en la tecnología de prensado que hacen que los nuevos discos suenen prístinos, libres de los estallidos y crepitantes del formato.

No podrá comprar un álbum en vinilo HD hasta el próximo año, al menos, y una vez que pueda, costará bastante más que un álbum tradicional. La compañía de Loibl, Rebeat Innovations, no tiene ningún examen de prueba como prueba y no lo hará hasta agosto de este año como mínimo. Aún así, Loibl quiere que confíes en él. "Sé un poco paciente y déjame que te convenza", dijo.

Rebeat está trabajando con un fabricante de tornamesas establecido para diseñar lo que Loibl llama un plato giratorio de referencia para entusiastas. Costará entre $ 1,000 y $ 1,500 y probablemente se lanzará en Kickstarter. Eventualmente, podrá comprar agujas y cartuchos ajustados específicamente para el formato por el mismo precio que los estándar. Pero enfatizó que no necesita el equipo especial para escuchar los beneficios del HD vinilo, lo que solo aviva el escepticismo.

El corazón del vinilo HD es un cambio en el proceso de fabricación. El prensado tradicional de discos es el siguiente: un músico envía una grabación al estudio de masterización de vinilo, y desde allí se corta en un disco de laca suave utilizando un torno. Ese maestro es enviado a una planta de prensado, donde es galvanizado con níquel, un proceso tóxico con subproductos ambientalmente peligrosos. Ese maestro de metal está separado de la laca y se convierte en el disco "padre", y en lugar de surcos, tiene crestas. Luego, el maestro se electrochapa de nuevo, produciendo el disco "madre", que luego se utiliza para crear el disco de estampado. El disco de estampado, como se puede imaginar, se utiliza para eliminar registros de discos de plástico de PVC.

Timothy J. Seppala

El vinilo HD omite algunos de esos pasos, supuestamente reduciendo algunas semanas el tiempo de fabricación. La música se introduce en el software CAD, donde se convierte en un mapa en 3D de golpes y ranuras. Esa información está grabada en una placa de prensado de cerámica usando un láser. Como el vinilo HD elimina la necesidad de galvanoplastia, la promesa es una producción más rápida y una menor contaminación. Cambiar una planta de prensado hipotéticamente será tan fácil como cambiar una placa de níquel por una de cerámica. Es un poco como el master directo de metal, una técnica introducida en los años 80. Pero eso usa cobre. La cerámica es más dura que eso y el níquel, y la promesa es que el último toque será tan bueno como el primero.

Sin embargo, todavía falta un paso en el proceso HD: inspección. Tradicionalmente, cuando un maestro es cortado, hay un microscopio apuntando hacia él. Esto le da al ingeniero una idea de cómo sonará un registro y les permite ver si hay alguna deformación que provoque que se salte o salte la aguja. Eso no existe todavía para HD vinilo. El plan es diseñar un emulador para que los ingenieros puedan "escuchar" cómo suenan los datos de audio a medida que se transforma en una ranura virtual. Pero ahora mismo es solo un plan y un gran obstáculo para Loibl.

Hablando de grooves, un ingeniero de masterización puede usar el espacio extra para hacer que el registro suene mejor al aumentar la amplitud y el rango dinámico o agregar tiempo de reproducción adicional. Por ejemplo, pueden elegir un 20 por ciento más de tiempo de reproducción para caber más canciones en un lado, y luego agregar un cinco por ciento más de rango dinámico y amplitud. O bien, un "Remaster de HD" de un álbum podría mantener la misma lista de canciones, pero tener un tercer rango más dinámico.

"Si podemos obtener más tiempo de ejecución con mayor calidad, sin tener que ir al doble vinilo, eso sería un gran beneficio".

Ryan Williams de Metal Blade Records está más intrigado por la promesa de tiempo extra de juego porque con muchos álbumes de metal, la mayor parte del rango dinámico ya ha sido eliminado. "Si podemos obtener más tiempo de ejecución con mayor calidad, sin tener que usar doble vinilo, eso sería un gran beneficio", dijo Williams.

Actualmente, puedes poner alrededor de 22 minutos de música en cada lado de un registro sin dañar la calidad del sonido. Y pasar a un doble LP aumenta el precio y potencialmente reduce las ventas. El vinilo HD promete seis minutos adicionales por lado, posiblemente resucitando las pistas perdidas de un álbum grabado para CD.

Sin embargo, el tiempo es fácil de medir. ¿Calidad de sonido? Eso es algo que necesita un equipo especial para examinar, y sin ninguna grabación de prueba, debe tener en cuenta lo que dice Loibl. Williams dijo que es fácil hacer que la gente piense que una grabación suena mejor solo con un volumen de medio decibel más alto. Pero un espectrógrafo es como un detector de mentiras para audio y no es susceptible a tales trucos de salón.

Viryl Technologies cree que es el candidato perfecto para las pruebas de Loibl. Desde 2015, Viryl ha instalado casi 40 de sus prensas de tono cálido totalmente automáticas en todo el mundo, cada una capaz de extraer 1.000 registros en un turno de ocho horas. Es probable que algunos de los nuevos álbumes que mejor suenan en tu colección se hayan realizado en sus máquinas.

Pero debido a que no escuchó la tecnología en acción, el gerente de mercadotecnia Alex DesRoches dijo que Viryl está tomando el mismo enfoque cauteloso de esperar y ver que todos los demás. "En realidad, todo lo que puedo decir es que tiene potencial".

Lo mismo se dijo sobre el trío de formatos que peleaban por las almas de audiófilos a principios de la década de 2000. Durante los años del crepúsculo del disco compacto, Sony y Columbia se asociaron con Super Audio CD (SACD), que contenía más de cuatro veces los datos de un CD estándar. DVD Audio ofrecía álbumes en sonido envolvente 5.1 y High Definition Compatible Digital (HDCD) de Microsoft utilizaba una técnica de codificación específica para obtener un mejor sonido de un CD estándar. Cada uno alardeaba de mayor fidelidad, mayor tiempo de reproducción y / o compatibilidad con versiones anteriores, pero ninguno de ellos tenía éxito en la corriente principal.

Loibl dice que apenas podía distinguir la diferencia entre SACD y los CD estándar. Pero promete, quizás de manera dudosa, que "incluso alguien sin orejas de oro reconocerá de inmediato la calidad de audio [HD vinilo]".

Incluso si suena notablemente mejor, el vinilo HD aún podría tener problemas para ganarse a la gente. El coleccionista de música y músico de estudio de Avid, Scott Wozniak, está intrigado de que no necesite comprar hardware nuevo, pero nos dijo: "Si quisiera calidad superior o silencio, escucharía un CD".

Ese gasto extra es un gran obstáculo para el vinilo HD. Las capacidades de producción limitadas para los discos de prensado de cerámica significa que habrá una prima considerable, pero Loibl predice que bajará a alrededor de $ 5 dentro de dos años gracias a las economías de escala (Rebeat será el fabricante exclusivo del disco de cerámica).

Por supuesto, el vinilo HD apunta a un nicho dentro de un nicho. Algunos están comprando discos hoy solo porque está de moda. Están buscando la forma más económica, así que se dirigen a Target y compran un reproductor de discos todo en uno Crosley de $ 80. No es para quién es el vinilo HD. "Tienen [vinilo] porque es genial, pero no les importa la música o la calidad de audio", sugirió Loibl.

Pero para personas con grandes colecciones de discos y buenos equipos de estéreo, no hay ninguna promesa de que el vinilo HD no siga el camino de SACD. (O, para todos los demás, que el resurgimiento del vinilo es más que una moda). Williams, de Metal Blade, dijo que muchos audiófilos están omitiendo los medios físicos por completo en favor de descargas sin pérdida de Bandcamp o los propios artistas.

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