Elon Musk concuerda en que el exceso de robots ralentizó la producción de Model 3

Roberto Baldwin / Engadget

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El asequible modelo 3 de Tesla ha quedado atrapado en el infierno del desarrollo por lo que parece ser una eternidad, y en una entrevista con Gayle King de CBS, el CEO Elon Musk ofreció un poco más de información sobre cómo el proceso de producción se ha quedado corto. Mientras escoltaba a King a través de la fábrica de Fremont, con sede en California, Musk admitió que Tesla podría haber involucrado a demasiados robots en el proceso de producción de su automóvil y que la compañía se beneficiaría de tener a más humanos en la línea. Y cuando King opinó en voz alta que en algunos casos, dichos robots probablemente frenaron la producción, Musk respondió con un escueto "sí, lo hicieron".

Musk no llegó a detallar las complejidades de su configuración de fábrica, pero señaló un error en particular: la instalación en un momento usó una "red loca y compleja de cintas transportadoras, y no funcionaba, así que [Tesla] consiguió deshacerse de todo ".

Que Musk hubiera elegido depender de una instalación altamente automatizada es una pequeña sorpresa. Durante una reunión de accionistas en 2016, se dio cuenta con entusiasmo de que la fábrica en sí misma es un producto con grandes avances potenciales. "Nos dimos cuenta de que el verdadero problema, la verdadera dificultad y el mayor potencial es construir la máquina que fabrica la máquina", dijo Musk. "En otras palabras, está construyendo la fábrica".

El plan de Musk de crear la máquina que construye máquinas solo se aceleró cuando Tesla adquirió Perbix, una empresa de fabricación automatizada con la que Tesla tenía vínculos comerciales de larga data. Si bien la medida permitió que Tesla produjera más componentes internamente, podría haber causado aún más problemas: Tesla suspendió temporalmente la producción del Modelo 3 durante una semana en febrero en parte para "mejorar la automatización". Parece claro que Musk aún no ha alcanzado el equilibrio correcto entre las máquinas y los aproximadamente 10.000 trabajadores humanos en la fábrica de Fremont.

Sin embargo, para que quede claro, un exceso de robots no es la única razón por la que Tesla ha incumplido constantemente sus objetivos de producción. En la llamada de ganancias más reciente de la compañía, Musk señaló con franqueza que los problemas con la producción de módulos de batería en el Gigafactory de la compañía en Nevada eran el "factor limitante" en la salida del Modelo 3.

"Probablemente estábamos un poco confiados, un poco complacientes, al pensar que esto es algo que entendemos", dijo en ese momento. "Pusimos mucha atención en otras cosas y nos sentimos muy cómodos con nuestra capacidad de hacer módulos de batería, porque lo hemos estado haciendo desde el comienzo de la empresa".

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