MoviePass falló para que el cine pueda vivir



razihusin a través de Getty Images

En un abrir y cerrar de ojos, MoviePass pasó de ser una de las startups más populares a ser un ejemplo de libro de texto sobre cómo no administrar una empresa. Su plan de $ 9.95 al mes, que le permite ver una película por día, lanzada el año pasado, seguida de un crecimiento explosivo. Pero MoviePass era insostenible desde el primer momento, y su éxito condujo directamente a una serie de problemas recientes: aumento de precios para horarios populares (que a menudo parecían asignados aleatoriamente); un apagón después de que la compañía literalmente se quedara sin dinero; y excluyendo algunos de los títulos más esperados del año, como Misión Imposible: Fallout. Ahora, en lugar de aumentar su precio de suscripción, MoviePass está limitando a los clientes a tres películas por mes.

En lugar de tratar de atraer suscriptores, la principal preocupación de la empresa es limitar la cantidad de gente que realmente puede usarla, para que no se rompa. Pero, realmente, la escritura ha estado en la pared desde que MoviePass anunció su plan de $ 9.95 al mes. Eso es solo un poco más que el precio promedio de boleto de $ 8.97 en los EE. UU., Y en áreas metropolitanas como Nueva York, esa cifra es de más de $ 16. Si bien el plan fue un trato increíble para los consumidores, llevó a MoviePass a derrochar dinero en el altar del dios más caprichoso de Silicon Valley: hackeo de crecimiento, en términos simples, experimentando con diferentes modelos de marketing y fijación de precios con la esperanza de hacer explotar sus números de usuario .

MoviePass se lanzó en 2012 con un tono innovador: por alrededor de $ 30 al mes, puedes ver una película todos los días en los cines. En ese momento, su fundadora y directora ejecutiva, Stacey Spikes, ex vicepresidenta de Miramax y amante de las películas, me dijo que su objetivo era "poner más culos en los asientos". Pero hubo problemas incluso antes de que la compañía comenzara oficialmente. Cadenas como AMC y Landmark rechazaron MoviePass durante su fase de prueba beta en 2011. Y le tomó a la compañía varios años para soportar exhibiciones premium de IMAX y 3D, algo que los clientes demandaron desde el principio.

Años de estancamiento llevaron a la compañía a contratar un nuevo CEO en 2016: Mitch Lowe, de la fama de Redbox, quien comenzó a experimentar con diferentes precios mensuales. Algunos mercados vieron tasas entre $ 40 y $ 50 por visión limitada, mientras que otros clientes fueron empujados hacia un plan de $ 99 para ver películas realmente ilimitadas. La distribución errática de quién recibió el nuevo precio, junto con el aumento significativo en el costo, generó quejas generalizadas del pequeño pero leal grupo de suscriptores de la compañía.

"Estamos tratando de comprender todas las diferentes consideraciones sobre los diferentes puntos de precio", le dijo Lowe a Engadget en ese momento. Quería ver qué tipo de modelos de precios realmente funcionaban para MoviePass, y rápidamente descubrió que nadie quería pagar $ 99 por mes. "Nuestro objetivo era tratar de ver cuál era el límite superior, y definitivamente descubrimos que era demasiado alto", dijo. Y en cuanto a la confusión del cliente con las nuevas tarifas, dijo, es "la única manera de obtener realmente una prueba válida ... Si le das a la gente una opción, casi siempre toman lo que esperas, por lo que no lo haces". aprende algo ".

Lowe habló con melancolía de la transición de MoviePass a un plan mensual de $ 20 en 2016, pero esto nunca sucedió, porque solo un año después fue adquirido por Helios y Matheson Analytics (HMNY), lo que le dio suficiente efectivo por su tarifa más ambiciosa de $ 10. (Divulgación completa: HMNY también compró Moviefone de la empresa matriz de Engadget, Oath, que finalmente le da a Oath una participación en MoviePass.) Pero a pesar de que ese plan barato generó cantidades de locura y más de tres millones de suscriptores, fue obvio desde el principio que MoviePass no podía seguir el ritmo. Todavía tenía que pagar el precio total de los boletos cada vez que alguien realmente utilizaba el servicio, y sin ninguna nueva empresa generadora de dinero, se vio obligada a subsidiar todo con fondos de inversión.

Joe Scarnici vía Getty Images

Para mayo, sus pérdidas mensuales habían alcanzado los $ 40 millones, y la compañía dijo que podría requerir hasta $ 1.2 mil millones en fondos para mantenerse en el negocio. MoviePass vendió $ 164 millones en bonos para recaudar fondos en junio, pero eso no ayudó por mucho tiempo. Después de una interrupción el mes pasado, nos enteramos de que la compañía se había quedado sin efectivo, y se vio obligada a solicitar un préstamo de $ 5 millones para mantener las cosas en funcionamiento. En ese momento, era obvio que sus días estaban contados. Tampoco ayudó que la compañía comenzó a explorar cosas como distribución y producción de películas.

A pesar de sus muchos defectos, MoviePass se ha ganado un lugar en la historia del cine. Introdujo la idea de las suscripciones de entradas de cine impulsadas por teléfonos inteligentes mucho antes de que las grandes cadenas estuvieran listas para ellos. Y tener una entrada barata a los cines era una manera inteligente de alentar a la gente a dejar la comodidad de sus salas de estar, donde hay un sinfín de cosas para ver desde Netflix, Amazon y otros servicios de transmisión. Sin duda, es una razón más irresistible para ir a los cines que los espectáculos caros, como 4DX, que presenta trucos como mover los asientos, rociar agua en tu cara y olores interactivos (?!).

Mientras que las cadenas de cine inicialmente rechazaron MoviePass, finalmente aprendieron de ello. No tendrán que experimentar con diferentes puntos de precio, por ejemplo. No es una gran sorpresa que la suscripción A-List de AMC, que se lanzó en junio, cueste $ 20 al mes, un punto ideal entre el precio original de MoviePass y el plan insosteniblemente bajo de $ 10. Y AMC también se enteró de que podría ofrecer cosas que MoviePass todavía no puede, como el acceso a pantallas premium IMAX, 3D y Dolby Cinema. Incluso algo simple, como poder reservar boletos con anticipación en su teléfono, es algo que MoviePass ofrece solo en teatros seleccionados. (Normalmente, debe estar cerca de un teatro para comprar un boleto de MoviePass, y con demasiada frecuencia eso significa que hay juegos delgados en los teatros reservados).

No hemos escuchado mucho sobre el plan de suscripción de Alamo Drafthouse, pero el mero hecho de que exista es un testimonio del legado de MoviePass. Y podemos esperar ver incluso más cadenas de teatro saltando en este carro. Después de todo, el dinero que pierden con los boletos de suscripción se compensa fácilmente con las compras en el concesionario. Ese fue siempre un beneficio que MoviePass comercializó en los cines, pero era algo de lo que nunca podría sacar provecho.

He usado MoviePass durante años, y estoy triste de ver lo lejos que ha caído. Pero al menos sus sucesores son mucho más pulidos. He estado usando la lista A de AMC durante las últimas semanas, que ofrece tres boletos semanales (hasta 12 boletos por mes) por $ 20 al mes, y ha sido una experiencia mucho más fluida. En particular, me encanta que funcione con las pantallas más caras de AMC, como IMAX y Dolby Cinema, que pueden tener entre $ 18 y $ 23 en Nueva York. Comprar solo un boleto hace que valga la pena el plan de suscripción. El inconveniente obvio es que está limitado a los cines de AMC, a diferencia de MoviePass, que funciona en el 92 por ciento de los cines en los EE. UU. Aún así, estoy bien dependiendo de una cadena en Nueva York, especialmente cuando es la que tiene una pantalla IMAX de tamaño completo y múltiples Dolby Cinemas.

Al igual que muchos innovadores tecnológicos, MoviePass estaba adelantado a su tiempo. Puedes pensar que es algo así como Rio Karma, un reproductor de MP3 pionero que finalmente fue eclipsado por el iPod. Pero no ayudó que MoviePass fuera administrado por una empresa que perseguía el crecimiento a toda costa, que sembró las semillas para su destrucción. Es una lección para cada negocio futuro: asegúrese de que realmente puede permitirse el lujo de tener éxito.

Imagen: Nicolas McComber / Getty Images (AMC IMAX)




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