NVIDIA elimina su programa de socios GeForce "anticompetitivo"

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NVIDIA canceló el GeForce Partner Program (GPP) solo dos meses después de anunciarlo. El GPP comenzó con poca fanfarria a principios de marzo, pero rápidamente se hizo evidente (gracias al trabajo de Harddle KP Bennett) que era más que una simple iniciativa de marca. Bennett mostró que GPP estaba alentando a los fabricantes a producir PC y laptops con NVIDIA GPU en su interior. Los fabricantes aún podrían optar por tarjetas AMD, pero tendrían que venderse a través de una marca diferente. En caso de que un fabricante no juegue, NVIDIA, en el mejor de los casos, no lo incluiría en los esfuerzos de marketing y, en el peor, retendría el inventario para excluirlo de los próximos lanzamientos de la GPU.

Los términos presuntamente opresivos de los contratos GPP llevaron a acusaciones de que NVIDIA estaba siendo anticompetitiva. Bennett trazó el vínculo entre GPP y los programas de la década de 2000 de Intel, que lo vieron fuertemente multado y regulado por la FTC y la Comisión Europea.

NVIDIA negó y continúa (de forma indirecta) denegar la gravedad de GPP, alegando que "GPP fue para asegurarse de que los jugadores que quieren tecnología NVIDIA obtengan tecnología NVIDIA" y agregó que "los rumores, conjeturas y falsedades van más allá de su intención". A pesar de esto, ha concluido que, "en lugar de luchar contra la desinformación", es mejor cancelar el programa.

Lo que significa "cancelado" en este contexto está en debate. Un fabricante líder de portátiles para juegos ha expresado en privado que GPP acaba de formalizar la presión detrás de escena de NVIDIA para impulsar sus productos sobre los de su competidor perenne AMD. Parece poco probable que esta presión desaparezca repentinamente con este programa, y ??considerando que los socios ya han dedicado tiempo y esfuerzo para preparar sus marcas según las especificaciones de NVIDIA, es posible que ya se haya producido algún daño.

Por ejemplo, ASUS lanzó una nueva línea de juegos, AREZ, el mes pasado específicamente para tarjetas gráficas AMD Radeon. Esto aparentemente (y algo divertido, dado que era un hipotético diseñado para impresionar en el informe original de Bennett) sentó las bases para que la popular línea Republic of Gamers (ROG) de ASUS se convirtiera en una marca GeForce Partner.

¿Dónde deja ASUS el cierre de GPP? El encofrado de AREZ sería una admisión tácita de que estaba cediendo a los caprichos de NVIDIA, pero presionar las tarjetas de AMD únicamente a través de una marca menos reconocida podría perjudicar las ventas. Si ASUS continúa separando sus líneas NVIDIA y AMD debería ser un buen barómetro de cuánto cambio realmente representa el cierre público de GPP.

Una cosa es segura: GPP ya ha llamado la atención tanto de la Comisión Federal de Comercio (FTC) como de la Comisión Europea. Es poco probable que su cancelación sea suficiente para evitar que cualquiera de las autoridades investigue las prácticas comerciales más amplias de NVIDIA, si creen que algo anda mal.

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